China Moses

Figlia di Dee Dee Bridgewater e del regista Gilbert Moses, è stata immersa nella musica e nel mondo del teatro fin da bambina. Eccezionalmente dotata, ha pubblicato il suo primo singolo "Time" (1996) all'età di 16 anni contemporaneamente al suo primo video diretto da Jean-Baptiste Mondino. Questo primo successo è stato seguito da tre album: "China" (1997), "On Tourne en Rond" (2000) e "Good Lovin '" (2004), trasformandola in una certezza dellascena R&B francese. I successivi album l'hanno vista incidere perl'etichetta hip hop svedese Breaking Breadlavorando con famosi deejay, come DJ Mehdi, Diam’s, Karriem Riggins, Guru, Anthony Marshal e con l'ingegnere del suono Bob Power. Nel 2008 la sua curiosità l'ha portata a intraprendere un'avventura artistica con una band metal/soul dove ha sperimentato un'affascinante fusione di rock, funk e hip hop ("Sound Good To You"), impegnandosi in una continua ricerca per scoprire nuovi suoni. China ha prestato la voce alla principessa Tiana nella versione francese del film di Walt Disney "La principessa e il ranocchio" (2009). Ha anche cantato nell'album di André Manoukian "So in Love", registrando diversi brani tra cui la title track. Tenendo ben a mente il vecchio detto che condividere è amare, ama condividere la sua passione per la musica apparendo sui canali musicali MCM (1999-2001) e MTV France (2004-2011). Nel 2011 entra a far parte della squadra dell'ottava stagione dello show televisivo francese Le Grand Journal su Canal +, che ha lasciato nel luglio 2012. Dall'ottobre 2011 presenta il programma radio sul jazz "Made in China" che va in onda dal lunedì al venerdì dalle 7 alle 20:00. Proprio pergestire le diverse attività di intrattenitrice, China ha lanciato la sua società di produzione nel 2008 chiamata MadeInChina Productions.

Il suo più recente progetto, "Crazy Blues", caratterizza China sia come vocalist che produttrice. È stato concepito come un omaggio ad alcune delle Grandi Dame del blues e del soul la cui carriera ha affascinato Cina nel corso degli anni. Comprende brani di Dinah Washington e alcuni dei suoi precursori e coetanei: Mamie Smith, Helen Humes, Lil Greene, Ma Rainey, così come star del calibro di Esther Phillips, Nina Simone, Janis Joplin, Etta James, Ann Peebles e Donna Summer. Questo progetto non è stato privo di sfide. Se si cammina con cautela lungo un percorso musicalmente maestoso segnata da capolavori sublimi del passato e dallo splendore di un'epoca musicale passata, interpretate con eccezionale grandezza musicale, si rischia un confronto poco lusinghiero, un po' come essere un pittore dilettante in museo che espone solo grandi opere d'arte. Per evitare questa trappola China Moses e Raphaël Lemonnier hanno deciso di sfruttare la risorsa delle proprie esperienze personali scandite da scoperte, incontri musicali e passione, senza preoccuparsi troppo delle etichette o di rimanare confinati in generi specifici. Così, le canzoni virano rispetto alle originali introducendo un tocco innovativo alla composizione e alla modalità di Raphaël Lemonnier - che a volte inserisce un pianoforte Wurlitzer. Usufruendo delle competenze di musicisti preparatissimi, hanno aggiunto orchestrazioni per corno di Francois Biensan per portare una ventata di aria fresca a "Why Don’t You Do Right", un classico di Lil Greene che ha conosciuto una versione memorabile con Peggy Lee; "Crazy Blues " di Mamie Smith che ha iniziato la tendenza dei cantanti blues, Cherry Wine, il duo con Sly Johnson, originariamente cantata da una giovane Esther Phillips e la hit di Donna Summer "Hot Stuff". Con lo stesso spirito, You’re Crying" viene arricchito con una sezione d'archi - diretta da Jean-Claude Ghrenassia - che non compare nella versione di Dinah Washington. Altre canzoni di questo album sono l'iconica "Work Song" di Nina Simone; "Closing Time", un duo con Hugh Coltman, che ha anche scritto le parole messe in musica da Raphaël, una canzone che richiama l'atmosfera di un bar a tarda notte e The Mailman The Butcher and Me, una composizione originale di Cina e Raphaël dedicata a uomini diversi evocati nella scena blues, come il medico di "Dr Feelgood", il dentista in "Long John Blues" e il tecncio riparatore di televisori in "T.V. Is The Thing This Year". Un'agile sezione ritmica sostiene le performance una serie di solisti dal riconosciuto talento. E per finire c'è China Moses, con la sua splendida voce. La sua crescente fiducia è evidente nell'autorità con cui interpreta "Blues" di Dinah Washington, "You’re Crying" (impreziosita da uno squisito assolo di Luigi Grasso), il dinamismo gioioso di Etta James in "I Just Wanna Make Love To You" e l'emozione di "Just Say I Love Him" immortalato da Nina Simone con una favolosa intro di trombone interpretata da Bastien Ballaz.



In breve, favorendo lo spirito rispetto alla forma, queste interpretazioni sono lontane anni luce dall'essere una semplice copia dell'originale. Altri brani dell'album sono stati infine registrati appositamente per spettacoli teatrali quali: "Kitchen Man" di Bessie Smith, "Empress of the Blues", "Today I Sing The Blues" di Helen Humes e Aretha Franklin e "Love Me Or Leave Me", interpretata memorabilmente da Billie Holiday. E questo perché China e Raphaël non desiderano altro che esibirsi dal vivo circondati dai loro musicisti. 'Siamo stati in tour in India, Giappone e Montreal - dice - abbiamo aperto i concerti di BB King e Dionne Warwick. I nostri concerti sono organizzati come uno spettacolo. Mi piace raccontare storie, mi vedo come una narratrice jazz e mi piace fare in modo che le persone sorridano fra una canzone e l'altra". Un meraviglioso intento davvero.

- Alain Tomas, 2012

RAPHAËL LEMONNIER

La carriera pianistica di Raphaël Lemonnier è sempre stata incentrata sul jazz. Ha debuttato a 16 anni con la Big Band Nimes sotto la direzione di Jeff Gilson e poi è stato in tour per un mese a New Orleans con la Creole Jazz Band di Labory. Ha sviluppato un'autentica passione per il boogie-woogie, che ha studiato con Philippe Lejeune. L'insegnamento che ha ricevuto da Philippe Duchemin lo ha aiutato ad ampliare i propri orizzonti jazzistici. Deciso a vivere la sua passione per il jazz al massimo, Raphaël si è stabilito a New York nel 1997. Ha suonato in alcuni dei più prestigiosi club di Manhattan diventando uno dei pochi studenti francesi ad aver suonato con il pianista Jaki Byard (che ha registrato con Charlie Mingus e Eric Dolphy). In omaggio al Erroll Garner (una delle sue principali influenze insieme a Oscar Peterson, Earl Hines e Count Basie) ha inciso il suo primo album intitolato "Raphaël Lemonnier Jazz Trio" (1997). Al suo ritorno in Francia, ha lavorato con Yvan Jullien e partecipato a numerosi festival (Nimes Jazz Primavera, Jazz a Montauban, Tangeri Jazz Festival). La sua attività ha incluso anche la composizione di colonne sonore e jingles per i canali televisivi LCI e ARTE. Lungi dal rimanere confinata entro i rigidi confini del jazz, la sua musica si è arricchita di influenze diverse come risultato di vari e proficui incontri con altri musicisti, tra cui una collaborazione con il chitarrista di flamenco Gregorio Ibor-Sanchez, che lo ha portato a realizzare una composizione sulla guerra spagnola. Si è anche esibito con la cantante Camille al Café de la Danse di Parigi, dove ha incontrato China Moses, allora una delle coriste di Camille. Qualcosa è scattato tra di loro e ha portato alla realizzazione dello spettacolo "Gardenias For Dinah", un omaggio al loro comune idolo Dinah Washington, che è stata l'ispirazione per l'album "This One for Dinah" pubblicato nel 2009 da Blue Note, ottenendo un'unanime lode dalla critica.

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